慧通长老

慧通长老为仁泽法师的剃度恩师。

慧通长老,讳能忍,1927年生于河北逐鹿。十六出家,于句容宝华寺求受三坛大戒,即而参学于镇江金山江天禅寺,后于扬州高旻亲近禅门泰斗来果老和尚,深受来老疼爱(当时与本焕长老为同参)。高旻参学以后,长老北上于北京弥勒院真空老法师座下扎实用功(当时与密参长老、传来长老为同参),并在北京广济寺圆瑛大师会下听讲《楞严经》(当时与明旸长老为同参)。

1951年云门事件之后,虚云老和尚北上养伤,此时,长老得以亲近虚老(当时与佛源长老为同参),而后虚老卓锡云居真如,长老继而南下云居,亲近虚老。后长老又返至上海静七茅棚亲近来果老和尚,直至1953年老和尚圆寂为止。

当时能海上师在五台山讲《四分律》,长老随即北上五台,在上师座下学习戒律。由于此时正是非常时期,《四分律》学完,老和尚即返归云居山真如禅寺随侍虚老座下,直至老和尚圆寂(其间,一诚长老、传印长老、海灯长老、体光长老、绍云长老等为同参)。

1959年虚老圆寂之前,再三嘱咐要守护好云居真如这一祖师道场,慧通长老与一诚长老等四人亲承遗命,保护好云居山这个道场。后来文革十年,慧通长老等历经艰辛都没有下山,依然坚持禅坐。改革开放以后,1982年落实宗教政策,慧通长老随即重振云居真如禅堂这一支香。不久,慧通长老又受西安卧龙寺如诚长老之请,振兴卧龙禅堂。这些为云居真如禅寺、西安卧龙禅寺成为世界三大禅宗样板丛林夯实了基础。

接着,由于各地寺院相继恢复,禅堂相继兴起,慧通长老又肩挑重担,继而先上雪峰崇圣寺,后又受南普陀妙湛长老之邀到南普陀协助恢复禅堂,受五台山妙江法师邀请慧通长老北上五台碧山寺恢复禅堂,随后又帮助显通寺、普化寺等台山名刹重振宗风。其间,美国万佛城住持宣化上人也曾邀请慧通长老去美国兴办禅堂弘传宗门心法,但因当时恢复护持国内有关寺庙禅堂的需要紧迫,因缘不具未能成行。

2007年,禅宗祖庭少林寺新禅堂落成,永信法师亲自迎请慧通长老为其禅堂挂钟板,续佛慧命。本焕长老发愿振兴祖师老道场,邀慧通长老协助其重振宗风,慧通长老义无反顾,先后协助本老振兴了丹霞山别传寺、南华寺、光孝寺、大雄寺等禅宗祖庭。

2007年冬,本焕老和尚百岁诞辰,弘法寺举行了禅七法会,百岁方丈本焕长老亲自担任主七和尚,一如长老、正智长老、绍云长老、白云长老、悟智长老等禅门首座尊宿云集,其规模堪称是国家落实宗教政策后国内规模最为盛大的一次禅七法会。在这次禅七中,慧通老和尚担任座元和尚,并赞慧通长老为“当今禅宗第一人”。要知古之禅林,礼请座元一职,慎之又慎,宁缺毋滥。本老为今佛门泰斗,可见慧通长老德行威望高重。这次禅七结束后,本老恳切留慧通长老常住弘法寺,但慧通长老却婉言谢绝了。

2009年,天冠住处,支提山华严寺恢复禅堂,礼请慧通长老为禅堂挂钟板,请为座元和尚。2010年慧通长老去青原祖庭净居禅寺指导禅七,请为座元和尚。香港的圣一老和尚见慧通长老年迈,曾经好几次要请慧通长老到港安住,但慧通长老也没答应。

慧通长老生前为深圳弘法寺、青原山净居寺、支提山华严寺华严寺座元和尚,并兼云居山真如禅寺、西安卧龙寺、靖安宝峰禅寺、嵩山少林寺、广州光孝寺、韶关南华寺、云门大觉禅寺、南雄大雄禅寺、丹霞山别传寺、宁波阿育王寺,正定临济寺,湖南石霜寺、以及五台山显通寺、碧山寺、普化寺等寺院首座和尚。能够同时担任禅宗诸大丛林的座元和首座和尚职务,负责指导出家慧通长老父的禅堂修行,这在当今宗门中可能并不多见。这也是慧通长老在宗门下六十余年如一日长期修行的功德成就感召所致。

这些年来,每年的四、五月一到,慧通长老便离开云居山到各地禅堂去打七,一直等到云居山冬季禅七起七,才提前才赶回云居山。在禅堂打七期间,慧通长老以八十多岁的高龄,还一直坚持随众坐香,平时也是坚持每天七支香,从不间断,一如既往地护持禅堂打七众生的慧命。

慧通长老虽为禅门当今公认大德,但其行持平常都特别低调。每每有出家人常来见慧通长老,不论是年轻比丘,还是禅堂老参,每当他们给慧通长老顶礼时,慧通长老都会同时给他们顶礼。每次其他寺院住持禅七,其所到寺院都会开中门敲钟击鼓大礼相迎,但慧通长老每次在天王殿礼拜弥勒佛后,都会专门前往客堂顶礼知客师,其行持之严谨实属少见。

2010年2月,慧通长老至杨岐祖庭普通禅寺礼祖,看见祖庭衰落至此,不禁泪下,当地政府,檀越居士,不失时机礼请慧通长老恢复祖庭,重建祖庭,续佛慧命,为僧使命,慧通长老欣然应允,入主杨岐普通寺。

2012年4月13日0时5分,禅宗大德江西省萍乡市杨岐普通寺住持慧通长老在江西示寂。世寿八十五岁,僧腊六十九载,戒腊六十八夏。





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